Multa fuori giurisdizione, pilota assolto

ll giudice della Corte civile di Charlottesville, Virginia, ha assolto l’ingegnere americano Raphael Pirker per aver volato nel 2011 con il suo UAS per fini commerciali, ovvero per realizzare un video destinato alla promozione dell’università cittadina. La multa che l’autorità per la sicurezza dei trasporti NTSB aveva comminato ammontava a diecimila dollari. Pirker aveva spinto il motoaliante Zephyr sugli edifici dell’ateneo della Virginia senza preoccuparsi della legge e quindi sostenendo, contro l’NTSB e la FAA, che non si trattava di un UAS ma di un semplice aeromodello. Lo Zephyr pesa 2,5 kg, ha un’apertura alare di 1,4 metri e costa 130 dollari. L’FAA aveva sostenuto invece che si trattava di un Unmanned Sysytem e che quindi avrebbe potuto volare soltanto se dotato di un certificato di aeronavigabilità. I legali di Pirker hanno dibattuto attorno a due concetti: il primo, le definizioni di “aircraft” e di “model aircraft” con le differenze in termini di scopi e regole d’uso. Il secondo, che mentre la Federal Aviation Administration ha competenza per entrambe le categorie, la stessa cosa non è prevista dallo statuto della NTSB, che essendo stato l’ente che ha elevato la contravvenzione avrebbe agito al di fuori del suo mandato. Il fatto costituisce un precedente importante in termini di giurisprudenza, poiché in questa fase di elaborazione della norma, questa dovrà ora prevedere semplificazioni per gli scopi divulgativi e accademici dell’utilizzo di velivoli a controllo remoto.

Lo Zephyr utilizzato da Raphael sull'Università della Virginia.

Lo Zephyr utilizzato da Raphael sull’Università della Virginia.

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